Implicational relationships between desinences in Occitan imperfect and conditional forms

Louise Esher

Télécharger / Download

Abstract

This study discusses the origins and subsequent development of conditional and non-first-conjugation imperfect indicative desinences in varieties of Occitan. The systematic identity between these series of desinences can be traced to their common origin (Latin imperfect indicative forms in ‑ēbam, ‑ēbas, ‑ēbat, etc.), and predisposes them to undergo the same sound changes as each other: a change of particular interest is the irregular loss of intervocalic -b-, which is here argued to originate in the conditional. Strikingly, the identity between the series of desinences is also maintained in three cases of analogical change (levelling and extension) reported here, indicating strong implicational relationships between the series. In the light of these historical and comparative facts, the study proposes that the identity between conditional and non-first-conjugation imperfect indicative desinences is most accurately captured by treating it as morphomic.

Keywords: autonomous morphology, language change, Occitan, imperfect, conditional

____________________________________________________________________________________________

Résumé

Cette étude a pour sujet les origines et l’évolution ultérieure des désinences de l’imparfait de l’indicatif (hors première conjugaison) et du conditionnel dans les parlers occitans. Ces séries de désinences montrent une identité systématique, qui remonte à l’origine commune des formes (imparfaits de l’indicatif latins en ‑Ēbam, ‑Ēbas, ‑Ēbat, etc.), et qui les prédispose à subir les mêmes évolutions phonologiques : parmi celles-ci figure notamment la perte irrégulière de -b- intervocalique, qui, selon les arguments ici présentés, débute au conditionnel. De façon plus remarquable, l’identité entre ces séries de désinences est également maintenue dans trois cas d’évolution analogique (nivellement et extension) ici décrites, ce qui indique l’existence de fortes relations implicationnelles entre les séries. Pour bien rendre compte de ces données diachroniques et comparatives, l’étude propose que l’identité entre les désinences de l’imparfait de l’indicatif (hors première conjugaison) et du conditionnel doit être considérée comme un phénomène morphomique.

Mots-clefs : morphologie autonome, diachronie, occitan, imparfait, conditionnel

___________________________________________________________________________________________