Extended phraseological units and literary genres: A contrastive analysis of French and English lexico-syntactic constructions

Iva Novakova & Marion Gymnich

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Abstract
The present paper is based on the assumption that the language of the novel as well as that of its
various subgenres is characterized by a statistically relevant overrepresentation of certain linguistic
phenomena (e.g., lexemes, key words, collocations and colligations, Siepmann, 2015, 2016). Applying
state-of-the-art lexicometric methods to extract recurring polylexical units in two large corpora of
contemporary French and English novels, we explore the role of phraseological motifs in
distinguishing literary subgenres. Unlike traditional corpus-stylistic analyses, which frequently focus
on the style of a single author, our corpus-driven approach identifies features of literary (prose) genres
on the basis of automatically extracted lexico-syntactic constructions (LSCs) that are statistically
specific to a certain subgenre.

Keywords: phraseological motif, phraseological units, discursive functions, lexico-syntactic
constructions, literary subgenres.

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Résumé
Notre article part de l’hypothèse selon laquelle la langue du roman et de ses différents sous-genres se
caractérise par une surreprésentation statistiquement pertinente de certains phénomènes linguistiques
(par exemple, les lexèmes, les mots clés, les collocations et les colligations, Siepmann, 2015, 2016).
En appliquant des méthodes lexicométriques de pointe permettant d’extraire des unités polylexicales
récurrentes dans deux grands corpus de romans français et anglais contemporains, nous explorons le
rôle des motifs phraséologiques pour distinguer les sous-genres littéraires. Contrairement aux analyses
de la stylistique classique, qui se concentrent souvent sur le style d’un seul auteur, notre approche
data-driven (‘guidée par les données’) identifie les caractéristiques des genres littéraires (prose) sur la
base de constructions lexico-syntaxiques (CLS) statistiquement spécifiques à tel ou tel sous-genre.

Mots-clefs : motif phraséologique, unités phraséologiques, fonctions discursives, constructions lexicosyntaxiques,
sous-genres littéraires.