Particle verbs with weg- in German: a constructional analysis

Françoise Gallez

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Abstract
The aim of this paper is to provide an analysis of German particle verbs with the particle weg- ‘away’
as in Tattoos weglasern (lit. ‘to laser tattoos away’ within the framework of Construction Grammar
(Goldberg, 1995, 2006; Ziem & Lasch, 2013). The meaning of German weg- verbs often being noncompositional,
morpho-lexical approaches turn out to be unable to properly account for the meaning
of weg- constructions. The constructionist approach allows us to shed light on the relationship between
morphology and syntax within weg- constructions and to account for both lexicalised and nonlexicalised
instances of verbs with weg- . The analysis is based on the distinction between transitive
and reflexive weg- constructions, which can occur as caused-motion and resultative constructions. The
discussion of various variants of the German weg- construction suggests that the weg- constructions
under investigation are linked to each other in a family of constructions.

Keywords: Construction Grammar, argument structure, particle verbs, German, family of
constructions

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Résumé
Cet article propose une analyse des verbes à particule allemands avec la particule weg- , tels que dans
Tattoos weglasern ‘faire disparaître les tatouages au laser’, dans le cadre théorique de la Grammaire
de construction(s) (Goldberg, 1995, 2006 ; Ziem & Lasch, 2013). Le sens des verbes allemands avec
weg- ne peut être rendu uniquement par l’analyse morpho-lexicale du verbe et de la particule. En
incluant dans la description d’autres éléments présents dans des unités de forme et de sens plus larges
que le verbe, la Grammaire de construction(s) permet de montrer la relation entre morphologie et
syntaxe au sein des constructions et de décrire les instances lexicalisées et non lexicalisées des verbes
avec weg- . Cette analyse constructionnelle s’appuie sur la distinction entre les constructions transitives
et réflexives. Elle rend compte de la diversité des instances des constructions allemandes avec weg- ,
des similitudes et différences entre celles-ci, et montre qu’elles sont reliées entre elles dans une famille
de constructions.

Mots clefs : Grammaire de construction(s), structure argumentale, verbes à particules, allemand,
famille de constructions